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2008.05.29

バイオ燃料は正しいか?

世界的に食糧価格の暴騰が続いていますが、その大きな理由として原油価格の高騰を背景とした燃料用エタノールの増加が挙げられています。この用途向けにトウモロコシやサトウキビへの転作が進みこれらの価格も上っていますが、そのあおりをくって小麦や大豆の作付けが減り結果として食糧の価格が大幅に上っています。ブッシュ米大統領の発言がこれを促進しているとも言われていますが。

何年か前に「生分解性プラスチック」または「バイオプラスチック」という物がもてはやされました。石油系プラスチックは生物で微分解されないので(主に)デンプンを原料として包装容器となるプラスチックを作れば微生物で分解され易くゴミ問題が解決される、との発想です。
これを聞いてまず思ったのは「先進国のおごり」です。自分達には食料となるデンプン源は有り余っているのでこれを利用しようというわけで、世界中にあふれている餓えた人々が知ったら何と感じるでしょう。また、別の観点からはデンプンの新たな需要を開拓して価格を吊り上げようという穀物メジャーの戦略と言ううがった見方もあります。

今回のバイオエタノールに関しても私は同じような感覚を持ちました。食糧生産のため、また運搬のために消費されるべき化石燃料(石油・天然ガス)に食糧(食料)そのものを回してしまうというわけですから。
確かに原油の高騰がそのきっかけとなったのは事実でしょう。中東やアフリカ等産油国の能力問題もあるし中国やインドなどの将来の需要増も確かな事でしょうが、ここ数ヶ月の異常な高騰の最大の原因は世界的な株価低迷による投機資金の流入ではないでしょうか?

「マルコニコフの法則」有機化学の基本的な経験則として高校で習いました。水素付加反応において隣り合った炭素原子のうち元々結合している水素原子の多い側に結合する事を指します。反対に脱水素反応の場合には結合水素の少ない側の炭素原子の側から水素を「もぎ取る」のです。こちらは別の名前がついていますが。
これを教わった時、「金は多い所に集まり、少ない所からはますますもぎ取られる」という冷徹な経済活動の実態を暗示しているような気がしました。

何故このような事を言い出したのかと言うと前記2つのケースとも「金」が背後で動かしていると感じたからです。軍事力も国際的な交渉力の裏付けになりますがその背景もやはり金です。自由経済、グローバルスタンダード、というお題目を至上のものとして捉える限りこの呪縛から抜け出す事はできないでしょう。
我々無力な庶民にとってはせめて「このような世界の流れ」に背を向けてできるだけ金を使わない生活をするしかないのでしょう。例えば穀物を例にとれば、これを直接食べる場合と牛に餌として与えて牛肉を食べる場合(カロリー換算だったかな?)には8~9分の1になってしまうと聞いた記憶があります。インドはヒンズー教徒が大部分でしょうが中国人が本格的に牛肉を食べるようになったら、と考えるとそら恐ろしい気がします。
大豆自給率を上げて米食中心の生活に戻れれば日本の食糧問題は解決できるかも。

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Posted by: online blackjack | 2014.06.16 05:04

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